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LE POUVOIR DU RITUEL

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Lorsque j’étais petite, une des règles de la maison consistait à ne jamais aller se coucher en colère (Ép 4.26). Nous devions toujours résoudre d’abord nos querelles et nos désaccords. Or, cette règle s’accompagnait d’un rituel du coucher. Maman et papa nous disaient, à mon frère et à moi : « Bonne nuit ! Je vous aime. » Ce à quoi nous répondions : « Bonne nuit ! Je vous aime aussi. »

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La vraie vie

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Lors d’un récent week-end de retraite, quelques amis et moi avons lu les Évangiles à haute voix. Le chalet que nous avions loué, situé dans un décor enchanteur, appartenait à une communauté religieuse. Nous avons assisté à quelques-uns de leurs services et avons enduré leur adoration terne et sans joie. Plus tard, lorsque nous nous sommes entretenus avec les dirigeants des services, nous avons découvert que les valeurs qu’ils prônaient ne correspondaient pas du tout au christianisme biblique. À ce moment-là, nous avons réalisé qu’il n’y avait pas que leur louange qui manquait de vraie vie.

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Grandir un peu

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Un couple dans la cinquantaine avancée a décidé de divorcer, mais ils ont tous deux refusé de déménager. Pour dénouer l’impasse, le juge a ordonné que leur habitation soit divisée en deux. Pour ce faire, un mur a été construit dans le salon au rez-dechaussée et une porte a été condamnée à l’étage. Le mari a fait construire un escalier hélicoïdal lui permettant de passer plus facilement de son salon à sa salle à manger. Il a également fait de la vie de son ex-femme un véritable cauchemar en criant et en frappant sur les murs. Ils ont tous deux juré de rester dans la maison jusqu’à ce que l’autre parte.

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NOTRE FONDEMENT

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La ville bavaroise de Nördlingen est unique. Elle se trouve au cœur du cratère de Ries, une grande dépression circulaire causée par l’impact d’un énorme météorite ayant percuté la Terre il y a longtemps. L’immense pression de l’impact a eu pour effet de créer un rocher inhabituellement cristallisé et des millions de diamants de taille microscopique. Au XIIIe siècle, on s’est servi de ces pierres mouchetées pour bâtir l’église Saint-Georges. Les visiteurs peuvent voir les splendides dépôts de cristaux dans ses fondations et ses murs. Certains pourraient dire que cette église a des fondations célestes.

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Apprendre à être humble

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Le mois dernier, alors que ma femme conduisait notre tracteur à gazon, le bas du tracteur s’est accidentellement accroché à l’un des sièges de notre balançoire. Les roues avant ont dangereusement levé dans les airs ! Je tondais la pelouse récemment, et la frayeur m’a soudain rappelé de ralentir. J’ai manoeuvré avec assurance autour du siège de la balançoire se trouvant à ma gauche, mais j’ai négligé celui à ma droite. Subitement, le tracteur s’est dressé sur les roues arrière et a basculé. Après être tombé au sol et m’être mis hors d’atteinte des lames, j’ai réalisé que mon tracteur gisait à l’envers sur son volant tout écrasé.

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Submergé par l’amour

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L’une de mes plus grandes joies en tant que pasteur a été de baptiser mes deux fils. J’ai une photographie de moi avec l’un d’eux juste avant que l’on entre dans les eaux du baptême. Je suis penché et je le regarde dans les yeux. Je ne me rappelle pas ce que je lui disais, mais je me rappelle les larmes. Dieu déversait sa grâce sur mon fils, et mon Église l’accueillait comme membre.

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Le corps de Christ

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Deux nuits avant que je déménage en Afrique il y a cinq ans, je me suis mise à paniquer. J’étais convaincue que le Seigneur m’appelait à servir en Ouganda, mais en même temps, je craignais de perdre mes amis en y allant. Je croyais qu’ils allaient m’oublier et qu’en peu de temps nous n’aurions plus rien en commun après mon insertion dans une culture et une vie nouvelles et surtout dans un autre continent.

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VERS LA SORTIE

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Alors que je me trouvais à Londres dernièrement, j’ai décidé de prendre le métro pour me rendre à ma destination. J’ai donc payé mon ticket, puis je suis descendu dans les profondeurs souterraines de Londres pour accéder à ma rame de métro. Sortir de la station peut toutefois se révéler être une expérience affolante pour quelqu’un qui ne connaît pas bien le système. Si l’on ne trouve pas la sortie, on risque de vite se perdre dans les tunnels.

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PARLER DE JÉSUS

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L’ancien joueur de baseball de la ligue majeure Tony Graffanino parle d’un ministère ayant cours dans un certain pays d’Europe. Chaque année, son organisation tient un camp de baseball d’une semaine durant lequel elle offre également une étude biblique quotidienne. Dans les années antérieures, le leader avait cherché à convaincre les campeurs de l’existence de Dieu par la raison afin de les amener à mettre leur foi en lui. Au bout d’environ treize ans, seules trois personnes avaient décidé de suivre Jésus.

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MON GENRE DE PERSONNES

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Durant un culte auquel j’ai assisté il y a quelques années, le pasteur Ray Stedman s’est avancé en chaire et a lu le passage du jour : « Ne vous y trompez pas : ni les débauchés, ni les idolâtres, ni les adultères, ni les efféminés, ni les homosexuels, ni les voleurs, ni les cupides, ni les ivrognes, ni les outrageux, ni les ravisseurs, n’hériteront le royaume de Dieu. Et c’est là ce que vous étiez, quelques-uns d’entre vous » (1 Co 6.9-11).

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