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UN MONDE MEILLEUR

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Dans une des bandes dessinées de Peanuts que je préfère, dans laquelle Charlie Brown apparaît, une Lucy toujours très sûre d’elle déclare : « Comment le monde pourrait-il empirer avec moi dedans ? Depuis le jour de ma naissance, le monde s’est nettement amélioré ! »

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LIGNE DE CHARGE

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Au xixe siècle, on surchargeait souvent les navires sans même s’en préoccuper. Résultat : ces navires coulaient et les membres de l’équipage perdaient la vie en mer. En 1875, afin de remédier à cette pratique répréhensible, le politicien britannique Samuel Plimsoll a amené le corps législatif à imposer que l’on trace une ligne sur la coque des navires pour indiquer s’il était surchargé. Cette « ligne de charge » en est venue à être connue sous le nom de ligne de Plimsoll et continue d’apparaître sur la coque des navires d’aujourd’hui.

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EN HARMONIE

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J’aime jouer du banjo à cinq cordes, mais cet instrument comporte un inconvénient. La cinquième corde ne s’harmonise qu’avec un nombre limité d’accords simples. Lorsque d’autres musiciens veulent jouer des morceaux plus complexes, le joueur de banjo doit s’adapter. Dans un concert de jazz improvisé, il ne peut produire certaines mélodies merveilleuses qu’en y apportant les bonnes adaptations.

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Une conscience pure

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Selon une enquête faite en 2008 auprès d’environ 30 000 lycéens, 68 % d’entre eux disent avoir triché dans un test au cours de la dernière année. Trente pour cent disent avoir déjà volé dans un magasin, 42 % disent qu’ils mentiraient pour épargner de l’argent et 83 % disent qu’ils ont déjà menti à…

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Une foi victorieuse

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Tukutana est un organisme à but non lucratif que je dirige en Afrique de l’Est et qui finance l’éducation d’une jeune femme nommée Acayo Sarah. Cette jeune femme a survécu à l’une des plus longues guerres de l’histoire de l’Afrique, mais non sans s’en sortir indemne. Lorsque Sarah a à peine 13 ans, les rebelles…

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PIERRE DE COADE

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Partout dans la ville de Londres, il y a des statues et autres choses faites d’un matériau de construction unique portant le nom de pierre de Coade. Créée par Eleanor Coade pour son entreprise familiale vers la fin du xviiie siècle, cette pierre artificielle est presque indestructible et capable de supporter le passage du temps, les intempéries et la pollution par l’homme. Même si elle était une merveille durant la Révolution industrielle, on a toutefois cessé de l’utiliser dans les années 1840, après la mort d’Eleanor, la remplaçant par le béton de Portland comme matériau de construction. Malgré tout, il existe encore aujourd’hui des dizaines d’exemples de bâtiments faits de cette pierre robuste, ressemblant à de la céramique, qui ont survécu au dur climat londonien des cent cinquante dernières années.

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DIEU AVAIT D’AUTRES PROJETS

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Mon amie Linda a grandi en envisageant de devenir missionnaire. Elle aimait le Seigneur et voulait le servir à titre de médecin en communiquant l’Évangile aux gens malades dans les régions du monde où il est difficile d’obtenir des soins médicaux. Dieu avait toutefois d’autres projets pour elle. Linda est effectivement devenue missionnaire médicale, mais pas de la façon dont elle s’y était attendue.

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DÉSIRER GRANDIR

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Dans le documentaire de 2010 intitulé Babies (Bébés), on a suivi quatre poupons nés dans des situations très différentes en Namibie, en Mongolie, à Tokyo et à San Francisco. Ce film est dépourvu de toute narration et de tout dialogue d’adulte. On n’y entend que les sons que font les poupons en commençant à découvrir le monde dans lequel ils sont nés. Ils gazouillent et rient lorsqu’ils sont heureux ; ils pleurent lorsqu’ils ont mal ou faim. Et ils aiment tous le lait ! La fascination de ce film réside dans l’observation de ces petits en train de grandir.

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CORINE

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Quelques-uns d’entre nous contribuaient à faire des paquets de matériel dans le cadre d’un événement relatif au Notre Pain Quotidien l’hiver dernier à Orlando lorsque Corine nous a salués. C’était le milieu de la matinée, et elle était persuadée que nous avions faim et soif. Je lui ai dit que nous étions « bien », ce à quoi elle m’a répondu : « Je sais que vous êtes bien, mais vous devez avoir quelque chose à manger. » Quelques minutes plus tard, elle est revenue avec de l’eau froide et une collation.

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TOUT CE QUI EST PRÉCIEUX

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Tout au long de ma vie, j’ai accumulé beaucoup de choses. J’ai des boîtes pleines d’objets auxquels j’ai déjà accordé de l’importance, mais qui ont perdu de leur intérêt au fil du temps. Or, à titre de collectionneur impénitent, j’en suis venu à réaliser que ce qui me plaît vraiment, c’est de rechercher et d’acquérir un nouvel objet à ajouter à ma collection. Mon attention se tourne ensuite vers le prochain objet à acquérir.

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