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DOUX TÉMOIN

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Il y a plusieurs années, j’ai été hospitalisé après être tombé d’un pont haut de près de 12 m, une chute qui aurait pu me coûter la vie. Durant mon hospitalisation, la femme de mon compagnon de chambre s’est arrêtée pour me dire : « Mon mari vient de m’expliquer ce qui vous est arrivé. Nous croyons que Dieu vous a épargné la vie parce qu’il veut vous utiliser. Nous prions pour vous. »

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La route déserte

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Apparemment, quelqu’un de chez Google a un bon sens de l’humour. En sélectionnant un itinéraire du Japon à la Chine, une longue liste de directions à suivre s’affiche. Mais si vous défilez un peu plus bas, on vous dit : « traversée en kayak de l’océan Pacifique ». Si vous suivez ces instructions, vous aurez un long périple à faire sur une vaste étendue d’eau !

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La culpabilité et la grâce

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L’une des étapes les plus importantes dont j’ai été témoin dans la vie de ma fille est la première fois où elle a appris à marcher à l’âge de neuf mois. Elle s’est levée, s’est tenue à une table basse et a fait son premier pas ! Étant alors capable de plier les genoux pour s’asseoir et, maitrisant la position debout, elle déambulait partout dans la maison. À douze mois, elle marchait seule.

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L’argent ou la mobilité ?

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Il m’arrive rarement de rencontrer des mendiants dans la rue. Mais dans certains pays, on en trouve aux marchés et dans les centres commerciaux. Un jour, lorsque j’étais en visite dans un pays voisin, mon hôte m’a dit que, pour mon propre bien, je devais les ignorer. Et que si je démontrais le moindre intérêt à un seul mendiant, il me poursuivrait et me harcèlerait jusqu’à ce que je lui donne un peu d’argent. Et dès l’instant où j’en donnerais à un, je serais très rapidement envahi par une horde d’autres.

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Une communauté de la foi

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Les personnes interrogées lors d’une enquête menée par le groupe Barna ont mentionné ces éléments-ci comme étant essentiels à leur vie d’Église : une relation avec Dieu, une transformation, l’acquisition de nouvelles connaissances et le sentiment qu’on prend soin d’eux. Ces choses prennent forme lorsque les croyants se réunissent et utilisent leurs dons pour bénir et édifier les autres.

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UN VOISIN SUR LA CLÔTURE

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La clôture qui entoure le jardin d’un côté de notre maison accusait quelques traces d’usure. Mon mari, Carl, et moi avons donc décidé qu’il fallait la démolir avant qu’elle ne s’effondre d’elle-même. Elle était plutôt facile à démonter, si bien que nous avons pu l’enlever rapidement en un après-midi. Quelques semaines plus tard, tandis que Carl ratissait le jardin, une femme qui promenait son chien s’est arrêtée pour lui dire son opinion : « Votre jardin est tellement plus beau sans la clôture. Sans compter que je ne crois pas au bien-fondé des clôtures. » Elle lui a expliqué qu’elle aimait la « collectivité » et l’absence de barrières entre les gens.

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La repentance

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Ses larmes ont révélé une véritable douleur. Mon ami, un membre du groupe de jeunes avec lequel je travaille, était déchiré intérieurement. Il a consommé des drogues pendant plusieurs années. Ensuite, il s’est mis à en vendre. Maintenant qu’il n’en vend plus, son coeur se brise tout de même à la vue de tous ces jeunes qu’il a entraînés dans la drogue. Il les a vus s’enfoncer dans l’autodestruction et il en éprouve de la culpabilité.

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LA BÉNÉDICTION DU DON

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Il était insensé pour une veuve de donner ses derniers sous à une institution corrompue de Jérusalem, dont les scribes, qui dépendaient de ces offrandes, « [dévoraient] les maisons des veuves » (Mc 12.40). Dans le geste de cette femme, Jésus a toutefois vu une bonne attitude envers l’argent (v. 41-44).

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AFFRONTER NOTRE PASSÉ

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Chuck Colson, fondateur de Prison Fellowship, a passé 40 ans à aider des gens à entendre et à comprendre l’Évangile de Jésus-Christ. Lorsqu’il est mort en avril 2012, on a publié un article intitulé « Charles Colson, l’homme “aux coups fourrés” de Nixon, meurt à l’âge de 80 ans ». Il semble étonnant que l’on ait identifié un homme ayant été transformé à tel point par la foi en rappelant les choses qu’il avait faites dans le cadre de ses fonctions d’assistant politique impitoyable du président, des décennies plus tôt, avant de connaître le Sauveur.

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ÊTRE UN TÉMOIN

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Adolescent, j’ai été le témoin d’un accident de voiture. Ce qui l’a suivi est venu aggraver cette expérience boulversante. En ayant été le seul témoin, j’ai dû passer les mois suivants à raconter à une série d’avocats et d’experts en sinistres ce que j’avais vu. On ne s’attendait pas à ce que j’explique les aspects physiques de l’accident ni les détails relatifs au traumatisme médical qu’il a causé. On ne me demandait de dire que ce dont j’avais été le témoin.

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