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COURAGEUX ET COHÉRENT

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En lisant la notice nécrologique d’Eugene Patterson, qui a été éditeur de The Atlanta Journal-Constitution de 1960 à 1968 et lauréat du prix Pulitzer, j’ai constaté deux choses frappantes. Pendant plusieurs années, Patterson a prêté sa voix à la défense farouche des droits de la personne à une époque où beaucoup de gens s’opposaient à l’égalité raciale. De plus, il a écrit une chronique chaque jour pendant huit ans, ce qui représente 2 922 rubriques ! Jour après jour, année après année. Son courage et sa constance ont compté parmi les facteurs d’influence les plus marquants de sa vie.

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L’isolement

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Le jour de l’anniversaire de mes cinq années de service en Ouganda, épuisée et désespérée, j’ai envoyé un courriel à mes amis et mes partenaires dans le ministère sollicitant leurs prières. Lorsqu’ils ont été mis au courant de mes luttes, une petite armée de frères et soeurs en Christ a prié pour moi et m’a aidée à traverser une période difficile.

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Impopulaire

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Chick-fil-A est une chaîne de fast-food populaire aux États-Unis dont le président, Dan Cathy, est chrétien. Ses valeurs bibliques sont présentes dans les quelques 1 600 restaurants, toujours fermés le dimanche. Chick-fil-A a mis sur pied la fondation WinShape qui offre des bourses d’études, des programmes de placement en familles d’accueil ainsi que des ministères pour les couples mariés.

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40 jours

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Le nombre quarante est significatif dans la Bible. Le déluge dans la Genèse a été le résultat de 40 jours de pluie (Ge 7.4). Moïse a passé 40 jours avec Dieu lorsqu’il a reçu la Loi. Les espions ont exploré le territoire pendant 40 jours (No 13.25). Les Juifs ont erré dans le désert pendant 40 ans (32.13). Jonas a averti qu’un jugement aurait lieu dans 40 jours (Jon 3.4). Jésus a été tenté pendant 40 jours au début de son ministère (Lu 4.2) et il est apparu aux disciples sur une période de 40 jours à la fin de celui-ci (Ac 1.3). Un enseignant de la Bible a proposé l’idée que lorsque le nombre 40 apparaît dans l’Écriture, cela signifie que Dieu accomplit quelque chose d’important.

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Pastorale jeunesse 101

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Si vous avez lu quelques livres récents sur le ministère auprès des jeunes, vous trouverez difficile de ne pas avoir l’impression que cette composante de l’Église éprouve d’importants problèmes. Et presque tout le monde a une opinion sur la façon d’améliorer son cas. Les parents, les moniteurs et les jeunes eux-mêmes ont des attentes et des exigences qui ne concordent pas toujours entre elles. Que devons-nous faire alors ?

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65 cadeaux

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Doug Eaton voulait célébrer son 65e anniversaire de naissance de façon particulière. Lorsqu’il a demandé à ses amis comment célébrer ce grand jour, on lui a suggéré de réaliser 65 gestes quelconques de bonté. Et c’est exactement ce qu’il a fait. Il a distribué des billets de 5 $ pendant 65 minutes à un carrefour très fréquenté. Selon Eaton, donner aux autres a été le plus beau cadeau qu’il aurait pu demander. « C’était fantastique », a-t-il dit.

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GESTES DE BONTÉ

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Je voyageais avec quelques hommes lorsque nous avons remarqué une famille en panne au bord de la route. Mes amis se sont immédiatement arrêtés pour leur prêter main-forte. Ils ont redémarré la voiture, ils ont discuté avec les parents de la famille et ils leur ont remis de quoi acheter de l’essence. Comme la mère ne cessait de les remercier, ils lui ont dit : « Nous avons été heureux de vous être utiles, et nous le faisons au nom de Jésus. » Tandis que nous nous éloignions, je me suis dit combien c’était naturel pour ces amis de venir en aide aux gens en reconnaissant le Seigneur comme la source de leur générosité.

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DOUX TÉMOIN

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Il y a plusieurs années, j’ai été hospitalisé après être tombé d’un pont haut de près de 12 m, une chute qui aurait pu me coûter la vie. Durant mon hospitalisation, la femme de mon compagnon de chambre s’est arrêtée pour me dire : « Mon mari vient de m’expliquer ce qui vous est arrivé. Nous croyons que Dieu vous a épargné la vie parce qu’il veut vous utiliser. Nous prions pour vous. »

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La route déserte

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Apparemment, quelqu’un de chez Google a un bon sens de l’humour. En sélectionnant un itinéraire du Japon à la Chine, une longue liste de directions à suivre s’affiche. Mais si vous défilez un peu plus bas, on vous dit : « traversée en kayak de l’océan Pacifique ». Si vous suivez ces instructions, vous aurez un long périple à faire sur une vaste étendue d’eau !

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La culpabilité et la grâce

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L’une des étapes les plus importantes dont j’ai été témoin dans la vie de ma fille est la première fois où elle a appris à marcher à l’âge de neuf mois. Elle s’est levée, s’est tenue à une table basse et a fait son premier pas ! Étant alors capable de plier les genoux pour s’asseoir et, maitrisant la position debout, elle déambulait partout dans la maison. À douze mois, elle marchait seule.

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