Mot-clef: Ésaïe

L’IMAGE FINALE

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Ce qui a commencé comme un champ vide de quatre hectares et demi à Belfast, en Irlande du Nord, est devenu le plus grand portrait au sol des îles britanniques. Wish , cette œuvre de Jorge RodriguezGerada, comporte 30 000 chevilles de bois, 2 000 tonnes de terre, 2 000 tonnes de sable et diverses choses comme de l’herbe, des pierres et de la corde.

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Le puissant lion

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L’Éthiopie souffre d’un taux dangereusement élevé de mariages d’enfants enlevés (on en estime le taux à 70 pour cent). Plus tôt cette année, sept hommes ont enlevé une jeune fille de douze ans, l’ont battue et l’on forcée à se marier avec l’un d’eux. Elle a réussi à s’échapper et lorsque les hommes l’ont retrouvée, ils ont fait face à de sérieux ennuis. Plusieurs lions s’étaient rassemblés autour de la jeune fille, éloignant ses agresseurs et la protégeant pendant toute une demi-journée. L’agent de police a déclaré : « [Les lions] ont monté la garde jusqu’à ce qu’on la trouve, puis ils l’ont laissée là, comme un cadeau, et sont retournés dans la forêt. »

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Très superstitieux ?

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Plusieurs joueurs professionnels de football ont un rituel d’avant-match qui, selon eux, les aide à rester concentrés et leur porte chance durant le match. Un certain joueur avait une superstition qui puait littéralement. La nuit, il dormait portant un t-shirt qui n’avait pas été lavé depuis 11 ans. Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il dormait avec ce t-shirt sale, il a répondu : « Il est déchiré et tout, mais je ne vais pas changer ce que je fais. » Bien que ce rituel d’avant-match et bien d’autres semblent amusants, originaux et sans danger, les superstitions peuvent facilement se transformer en un système de valeurs construit sur un fondement instable.

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Le pluralisme et Jésus

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Mon ami m’a raconté sa visite des églises qui ont marqué l’histoire en Nouvelle-Angleterre. Par le passé, ces édifices ont accueilli des gens qui proclamaient l’Évangile, mais qui ont depuis longtemps adopté des opinions peu orthodoxes. Dans l’une d’elles, des volets de bois masquaient un magnifique vitrail représentant Jésus. « On n’ouvre ces volets qu’à Pâques , dit la guide, car nous ne donnons pas plus d’importance à une religion qu’à une autre .»

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N’Y PENSEZ PLUS

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Mes premières années de vie chrétienne ont été chargées de pressentiments. J’avais l’impression qu’au retour de Jésus, tous mes péchés seraient affichés sur un écran géant à la vue de tout le monde.

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TEL QUE JE SUIS

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De bons souvenirs me sont revenus en mémoire tandis que j’assistais à un concert. Le chef du groupe venait de présenter la chanson que le groupe allait chanter ensuite : « Tel que je suis, sans rien à moi, sinon ton sang versé pour moi ». Je me suis rappelé la façon dont, des années auparavant, mon pasteur demandait aux gens de s’avancer pendant que nous chantions cette chanson, leur indiquant qu’ils aimeraient recevoir le pardon que Christ offre pour leurs péchés.

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L’ŒUVRE DE NOS MAINS

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Le printemps venait de céder la place à l’été et les cultures commençaient à donner leurs fruits tandis que notre train parcourait les paysages fertiles de la côte ouest du Michigan. Les fraises avaient mûri, et des gens agenouillés dans la rosée matinale cueillaient ces fruits savoureux. Les buissons de myrtilles absorbaient les rayons de soleil provenant du ciel et les substances nutritives provenant de la terre.

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Un jardin qui s’enfuit

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L’été dernier, j’ai essayé de faire pousser des tomates (encore une fois). J’ai acheté des pousses de variétés anciennes et une jardinière de bois. J’avais discuté avec un ami agriculteur des meilleures méthodes, et j’ai même préparé un mélange d’engrais biologique qui était censé faire croître mes plants. La saison de croissance ayant toutefois pris fin, j’avais cueilli au total une seule tomate, une maigre petit chose pas plus grosse qu’une balle de golf.

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LES FAIBLES COMMENCEMENTS

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Je rencontre souvent des gens qui servent Dieu d’une façon qui leur semble insignifiante dans un endroit qu’ils perçoivent également ainsi. Leur sentiment de solitude les décourage souvent, car ils ont l’impression que leur service ne compte pas. En les entendant parler, je me rappelle un des anges du livre de C. S. Lewis intitulé Au-delà de la planète silencieuse , qui dit : « Mon peuple a reçu pour directive de ne jamais vous parler de taille ou de chiffres. […] Cela vous fait vous incliner devant des riens et passer à côté de ce qui est vraiment exceptionnel » ( Traduction libre ).

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AUSSI BLANC QUE LA NEIGE

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Je ramenais mon fils à la maison un jour après l’école lorsque la neige s’est mise à tomber. Les flocons cotonneux descendaient abondamment et rapidement. Nous avons ralenti jusqu’à nous arrêter à un stop, pris entre d’autres voitures. De l’intérieur de notre véhicule, nous avons regardé une transformation s’opérer. De grandes plaques de sol ont blanchi. La neige a adouci les contours bien définis des immeubles ; elle a couvert les voitures qui nous entouraient et s’est accumulée sur tous les arbres en vue.

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